本文由劳拉·马斯格雷夫凯文·比哈斯(Kevin Bijas)杰弗里·科恩。

“45岁以上的人基本上会因为新想法而死亡。风险投资家说。维诺德-科斯拉在2011年。“35岁以下的人是让改变发生的人,”他进一步断言。在最近的一次CNBC采访中,Alan Patricof他说:“学术研究显示,从60岁开始创业的企业家的成功率是两次成功就像那些30多岁就开始的人一样。”众所周知,决定一家初创企业成败的首要因素是管理团队。当然,这首先要从CEO开始,而年轻的公司有一群拥有不同背景、能力和人口特征的创始人和CEO。一个争议不大、由来已久的讨论是关于ceo的年龄和相应的成熟度,以及年龄(即经验)如何影响一家公司的发展轨迹和成功水平。

一个2017年《福布斯》文章题为《如果你想成为‘CEO的材料’,培养这15个特质》的文章列出了成为一名伟大的CEO所需要的一系列特质。在本文中,我们选择了以下特点:

  1. 激情
  2. 愿景
  3. 毅力和勇气
  4. 果断/判断
  5. 有良好的业绩和潜力
  6. 好奇心
  7. 能够预测和应对挑战
  8. 拥抱障碍的心态。

在写这篇文章之前,在进行我们的研究时,我们注意到有很多关于年轻的ceo是否比年长的、有经验的ceo更成功的对话,反之亦然,但我们没有看到任何心理学调查可以证明这两种说法都是正确的。为了从这个话题中提取一些观点,我们想看看文章中的CEO特征,以及根据大脑的解剖和发育,年轻或年长的CEO更有可能拥有这些特征。我们不支持年长或年轻的ceo,而是从神经学的角度来看待这种权衡。对于创业公司的CEO来说,年长的还是年轻的头脑更适合?

前额叶皮层通常被称为大脑的“CEO”,因为它在所有的认知执行功能中扮演着重要的角色,包括集中注意力的能力;预测一个人的行为或环境事件的潜在后果的能力;调节情绪的能力;脉冲控制;规划未来;以及思考事件顺序的能力,包括理解延迟满足通常是长期成功或满足的更好选择。在商业环境中,这些认知过程转化为诸如判断、正直、同理心、情商和远见等行为。

人类的大脑是由后往前发育的,因此前额皮质是最后发育完全的区域之一。神经网络连接大脑的不同部分,允许这些区域以一种非常迅速的方式相互交流,这对个人来说是瞬间的。随着我们的成长和学习,我们的神经网络变得更加发达。大多数科学家都认为,虽然一个人的大脑可以根据经验或多或少地快速发育,而经验有助于神经发育,但前额叶皮层通常要到25岁才发育。这意味着一个人的思考能力长期决策,来调节情绪,认识到“开始之前我需要完成一个B”,谈判相当有效,都没有完全开发25日前自前额叶皮层之间的神经网络和边缘系统,控制战斗或逃跑反应的基因还没有发育出来。

而不成熟的前额叶皮层在领导能力方面也有优势,比如勇气和激情比如判断力、正直、同理心、情商和远见,因为这些都需要执行认知功能。

考虑到所有这些,我们构建了以下表格,比较了典型的年轻创始人和经验丰富的ceo,以及上述定义成功ceo的福布斯特质。虽然对于职业生涯较早的ceo和经验丰富的ceo双方都存在争论,但考虑到较年轻的ceo的前额叶皮层发育不完全,我们断言以下特征比较。

不管你对年龄和大脑发育的看法如何,我们都同意投资者将继续投资于年轻和年老的创始人。那么,这对投资者有什么启示呢?他们应该认识到这两种投资都有独特的风险,并在进行新的大规模投资之前,提前对这些风险保持清醒的头脑。

考虑到前额叶皮层的相对不成熟,年轻ceo有三个显著的风险因素:判断力、弹性和业绩记录。我们将判断定义为快速、有效地瞄准最突出问题、清楚地预见意外后果并做出合乎逻辑的权衡的能力。对于任何创始人/CEO来说,这些都是非常重要的任务。判断让领导者看到整个棋盘,通常提前几步。它使领导者能够以一种有凝聚力的、综合的方式进行战略思考。我们认为,发达的前额叶皮层能够做出良好的判断,并防止领导者在没有潜在战略基础的情况下做出狭隘的、临时的、反应性的决定。不幸的是,前额叶皮层直到25岁才完全发育成熟!

即使一个年轻的领导者在制定一个商业计划的时候,判断力比较好,所有的动作都是正确的,但是在实施的过程中,不可避免的会出现意想不到的障碍。这就是为什么仔细检查年轻创始人/CEO的履历很重要。投资者应该问一些恼人的细节问题,比如创始人在面对意想不到的障碍时是否有能力坚持到底并取得成果,即使这意味着要调查学校的活动、项目和俱乐部。

正如传奇的重量级拳击手迈克·泰森(Mike Tyson)曾经说过的,“即使是最好的策略,也会在你步入拳击场、被打到脸上时飞出窗外。”领导者也会受到应有的打击,有时也会败下阵来。投资者需要知道,当创始人和首席执行官的脸被击倒时,他们会有什么反应,这是不可避免的。有些创业者会很快东山再起。其他人则会采取完全不同的世界观。最好提前了解这些风险。

相反,相对年长的创始人也有严重的风险。

他们真的相信,在内心深处,他们可以改变世界吗?这通常需要一种不受约束的激情,某种程度上是由于天真。随着时间的推移,这个乐观可以通过生活经历、节制和节制而逐渐消失。同样,年龄较大的首席执行长对风险的容忍度往往较低,因为他们之前已经被“烧伤”过多次。在扣动扳机进行一次大胆的赌博之前,疼痛仍记忆犹新,刺痛不已。尽管这种适度在某些情况下是有益的,但对于试图改变世界的企业家来说,这是一个明显的风险因素。最后,创业者需要不断的求知欲。他们从不满足于现有的过程、心智模式或世界观。随着大脑变得更加成熟,它会发展出难以消除或重新编程的模式和神经网络。对于支持年长CEO的投资者来说,这种僵化可能是一个风险因素。我们不是说这是一个交易破坏者。但是买家要当心了。

那又怎样?

第一步是要意识到风险。没有完美的领导者。年龄是一个因素,它可以是双向的。不管你的最终候选人看起来有多出色,我们都建议深入挖掘表面之下的东西。你应该怎么做呢?

不要仅仅依靠直觉和基本的审查。我们建议仔细考虑领导力评估。在N2Growth,我们使用多种互补的评估工具。这是评估的黄金标准。没有一种评估工具或技术能够提供一个清晰和完整的画面,所有的隐藏风险的高管。当然,您应该以最能满足您需求的方式调整方法。

我们通常从基于能力的评估开始,以便更好地准确理解如何该高管过去取得了一些成绩。我们对过去的成就和失败提出详细的问题。这种方法的唯一缺点是,不喜欢深度思考的候选人可能不愿意在心理学家的沙发上待上几个小时。然后,我们部署了一个专有的基于案例的评估,以了解候选人如何看待困难的、似乎难以处理的业务挑战。基于案例的评估让我们在大脑内部看到齿轮是如何运行的。为了更好地了解他们的心理、偏好和领导风格,我们随后进行了心理测量评估。在我们收集了大量相关数据并形成了自己对候选人的假设之后,我们进行了全面的360度参考。这是一个重要的双重和三重检查机制。其他人是怎么想的?他们同意还是不同意我们最初的想法? Can they give us even more data to help us understand potential risks, and how to mitigate them, depending upon the context?

说到底,我们从帕特里科夫和科斯拉的观点中看到了价值——年轻的和年老的创始人都可以成为优秀的ceo。但两者都有风险。这种风险很大程度上是大脑随时间发展的直接结果。为了减轻这些潜在的风险,我们敦促投资者使用严格的、精心设计的评估过程。除了帮助你决定是否接受某个创始人,你还会有大量的数据来帮助你思考未来的教练需求、潜在的盲点,以及如何建立一个互补的管理团队

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